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Les meilleurs logiciels de graphisme

Pour la création, la manipulation, le traitement et la retouche d'image, de photo ou de dessin
L'informatique décuple, sinon le talent, du moins ses possibilités d'expression. Cet article vous présente plusieurs des principaux logiciels qui permettent, même au plus novice, de produire des images — dessin, photo ou autre élément graphique — de facture professionnelle.

Image matricielle et image vectorielle

D'abord, il convient de faire la distinction entre les 2 grands types d'images numériques :

-  les images matricielles (bitmap ou raster, en anglais) sont constituées d'un tableau de pixels dont la résolution est fixée lors de sauvegarde de l'image, telles les images aux formats JPEG, GIF, PNG ou TIFF

-  les images vectorielles sont constituées d'équations mathématiques permettant de redimensionner l'image sans perte de qualité, telles les images aux formats EPS, PDF, WMF ou SVG.

Les logiciels de graphisme sont généralement conçus pour traiter principalement l'un de ces types d'images, bien qu'ils offrent souvent un certain support pour l'autre type.

Vous utiliserez surtout des logiciels d'édition d'images matricielles ou bitmap pour retoucher des photos, modifier un clipart, créer un bouton pour une page web. Les formats bitmap sont mieux supportés que les vectoriels par les navigateurs web.

Les logiciels d'édition d'images vectorielles sont particulièrement adaptés à des applications plus spécialisées, comme la création d'illustrations sur tablettes graphiques ou de diagrammes tels qu'organigrammes ou flowcharts.

Les logiciels pour images matricielles

Les logiciels déjà sur l'ordi

MS_Paint.png
Vous avez déjà sur votre ordinateur au moins un, si ce n'est pas deux logiciels de traitement d'image matricielle :

-  Microsoft Paint est un outil assez rudimentaire quoique efficace, inclus avec Windows, que vous trouverez dans les programmes du menu Démarrer sous Accessoires Note : sur 360kmh.com, on suppose que vous utilisez Windows XP ou Vista
MSO_Picture_Manager.png

-  Microsoft Office Picture Manager ou son prédécesseur, Microsoft Photo Editor, est inclus dans la suite Office depuis Office 97 (dans l'installation standard de Office 2003, vous le trouvez dans Menu Démarrer > Tous les programmes > Microsoft Office > Outils Microsoft Office).


Les applications phares

Adobe_Photoshop_CS2.png
Photoshop CS d'Adobe est le logiciel de référence pour le traitement des images matricielles, à tel point que photoshop est devenu dans certains milieux un nom commun pour désigner une image qui a été modifiée. C'est un logiciel conçu pour les graphistes professionnels, très puissant, passablement complexe, et assez coûteux (650 $US au début de 2007). Il existe une version grand public, Photoshop Elements, qui offre à meilleur prix (100 $US) un ensemble encore impressionnant de fonctionnalités pour qui se donne la peine de les maîtriser.


Corel_Paint_Shop_Pro.png
Le principal concurrent dans cette gamme est Corel, une compagnie canadienne, qui offre Paint Shop Pro, créé par Jasc Software, que Corel a acquis en 2004. Ce logiciel qui se détaille aux environ de 100 $US rivalise avec Photoshop. La compagnie offre également Corel Painter (à près de 500 $US), particulièrement adapté au dessin sur tablette graphique, et Photo-Paint, ce dernier étant inclus dans Corel Draw, mentionné plus loin.

Les logiciels gratuits

Il existe toutefois des alternatives gratuites à ces produits commerciaux et qui parfois les surpassent en facilité d'utilisation, si ce n'est en richesse des fonctionalités.

GIMP.png
GIMP est certainement le plus connu et le plus complet d'entre eux. C'est un logiciel open-source sous license GNU (d'ailleurs son nom est un acronyme de GNU Image Manipulation Program) qui requiert l'installation préalable de la librairie GTK+ (fournie avec le téléchargement si requise).

À moins d'être un graphiste professionnel, il n'y a pas beaucoup de fonctionnalités qui vous manqueront dans GIMP, mais certains peuvent être initimidés par son interface à plusieurs fenêtres, sans compter que sa courbe d'apprentissage est comparable à celle de Photoshop en termes de difficulté. Il existe un site en français pour GIMP.


PhotoFiltre.png
PhotoFiltre est un logiciel créé en français par Antonio Da Cruz et supporté par une vaste communauté dans une vingtaine de langues.

Sa richesse de fonctionalités et sa simplicité d'utilisation en font le programme idéal pour qui ne veut pas investir le temps ou l'argent requis par les logiciels mentionnés précédemment. Une version plus évoluée, disponible pour 25 €, PhotoFiltre Studio, offre notamment des calques. D'ailleurs, pour utilisation commerciale, autant passer à cette version, puisque même la version de base exige alors une licence au coût de 20 €.


PhotoPlus_6.png
PhotoPlus 6.0 est une version antérieure, gratuite, d'un logiciel édité par Serif, qui vend sa version commerciale, PhotoPlus 11, au prix de 60 €. On vous offre également la version 8 au coût de 10 €.

Sa prise en main est aisée et l'interface vous sera familière si vous avez déjà utilisé Photoshop. Et lorsque l'envie vous prendra de créer des GIFs animés, vous apprécierez la facilité avec laquelle vous les produirez dans ce logiciel.


Paint_NET.png
Paint.NET est un autre logiciel libre (open-source) et gratuit qui offre une alternative intéressante aux grands produits commerciaux.

Plus simple et néanmoins très puissant, il exige l'installation préalable du .NET Framework de Microsoft, lequel est fourni avec le téléchargement si vous en avez besoin.


Les logiciels pour images vectorielles

Les applications phares

Adobe_Illustrator.png
Adobe Illustrator peut être considéré comme la référence en matière d'éditeur d'images vectorielles. Conçu pour les graphistes professionnels, il se détaille à 500 $US. Adobe, qui domine le marché, publie également Macromedia FreeHand (400 $US) depuis qu'elle a acquis sa grande rivale Macromedia en 2005.


Corel_Draw.png
Corel Draw est le pendant d'Illustrator chez Corel, quoiqu'il présente des différences importantes. Certains le considèrent comme un autre standard de l'industrie. À 280 $US en Amérique du Nord et 645 € en Europe , il est livré avec une pléthore de filtres et de cliparts, ainsi qu'avec Photo-Paint pour traiter les images bitmap.


Les logiciels gratuits

Inkscape.png
Inkscape est un logiciel libre d'édition de graphismes vectoriels, doté de capacités similaires aux précédents, utilisant le format de fichiers Scalable Vector Graphics (SVG), un standard open-source du W3C.


OOo_Draw.png
OpenOffice.org Draw est un autre logiciel libre, qui fait partie de la suite OpenOffice, le concurrent de la suite Microsoft Office, dans le monde du logiciel libre. Note : personnellement, je n'ai pas encore essayé OpenOffice.


Bien plus encore

Il existe une multitude de logiciels pour créer, manipuler, retoucher, traiter, modifier les images de toutes sortes et je n'ai pas l'ambition de tous les recenser. Wikipedia en anglais offre notamment 2 listes intéressantes :

Plusieurs autres programmes encore excellent à des tâches particulières, comme la création d'animations ou de diagrammes. D'autres sont plus polyvalents et débordent même le champ du graphisme pour ajouter des fonctions d'archivage, d'indexation ou de collaboration.

Je consacrerai éventuellement un article à certains des meilleurs pour ces autres fonctions. D'ici là, vous êtes invités à compléter cet article en ajoutant un commentaire pour partager vos expériences et découvertes en matière de logiciels de graphisme.


Commentaires

Alain - le 30 mai 2007
Consumer Search, qui fait une excellente compilation des évaluations de produits (reviewing the reviews), a un article sur les logiciels d'édition de photos, qui donne une bonne information sur les principaux éditeurs d'images matricielles et les développements récents de nouveaux logiciels de traitement d'images par les grandes compagnies.

 
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